Storia di Valhalla

Nella mitologia norrena, il Valhalla è una maestosa ed enorme sala situata ad Ásgarðr, il mondo divino governato da Odino. Quando un norvegese moriva in battaglia poteva finire in due posti diversi: una metà era stata scelta personalmente da Odino, al quale si era diretto accompagnandosi al Valhalla dalle Valchirie, mentre l'altra metà andava invece al Fólkvangr, campo dominato da la dea Freia. Una volta a Valhalla, i morti si riunirono insieme a Odino per prepararsi agli eventi del terribile Ragnarök. Nella sala è stato posto un albero d'oro, il Glasir, e il soffitto della sala è stato adornato con scudi d'oro.

Il Valhalla è menzionato nel poetico Edda e in poche righe di una poesia sconosciuta del X secolo che commemora la morte di Eric Bloodaxe. Inoltre, Valhalla ha ispirato molte opere d'arte ed è diventato un termine sinonimo di sala marziale.

Il termine inglese moderno "Valhalla" deriva dall'antico norvegese Valhöll, un nome composto da due elementi: "valr" e "höll". Valr in altre lingue germaniche indica il massacro, la carneficina, il campo di battaglia e il bagno di sangue. Mentre il secondo termine "höll" è un antico nome scandinavo che si riferisce ancora oggi alla moderna stanza inglese. Letteralmente significa "luogo coperto, stanza" e segue la radice proto-indoeuropea.

Calvert Watkinshave, un filologo e linguista americano, crede che il termine scandinavo si appellasse a un nome proveniente da un altro luogo nell'aldilà, ma il nome è spesso usato per un'entità femminile soprannaturale che lo sovrintende, così come il nome tedesco moderno. "Inferno" (Hölle). In Svezia, alcune montagne erano tradizionalmente considerate come dimore dei morti, chiamandole Valhall, inoltre si ritiene che "höll" possa derivare da hallr (roccia) e quindi il termine originariamente si riferiva a un mondo sotterraneo e non a una sala .

Odino descrive il Valhalla, l'oro splendente, situato nel regno di Glaðsheimr. Lì, ogni giorno Odino sceglie coloro che sono caduti in battaglia. Il tetto della sala poggia su lance, il suo tetto è costituito da scudi e le sue panchine sono realizzate in armatura. Un lupo è appeso davanti alla sua porta occidentale e un'aquila vola sopra di essa.

Odino rivela altri dettagli sul Valhalla: Valgrind è il nome della porta posta davanti alle sue porte che sono cinquecentoquaranta e da ognuna delle quali ottocento Einherjar possono passare contemporaneamente. Questo accadrà quando l'Einherjar uscirà per affrontare il lupo Fenrir durante il Ragnarök. Nel Valhalla, la capra Heiðrún e il cervo Eikþyrnir brucano le fronde dell'albero Læraðr, che cresce nella sala. Heiðrún produce l'inevitabile idromele mentre l'acqua gocciola dalle corna di Eikiryrnir che forma la sorgente abissale di Hvergelmir, da cui provengono tutti i corsi d'acqua del cosmo.

l'eroe Helgi Hundingsbane muore e parte per un viaggio nel Valhalla.

La prosa segue dopo questo verso, affermando che un tumulo funerario era dedicato a Helgi per il suo arrivo nel Valhalla, Odino chiese a Helgi di occuparsi di alcune faccende. , lega i cani, tieni d'occhio i cavalli e dai da mangiare ai maiali prima che possa andare a dormire. Helgi torna a Midgard dal Valhalla con una schiera di uomini. Una giovane cameriera senza nome al servizio di Sigrun, la moglie della Valchiria di Helgi, vide Helgi e la sua grande banda cavalcare nel tumulo.

Il concetto di Valhalla continua ad avere un'influenza nella cultura moderna. Alcuni esempi includono il Tempio Walhalla costruito da Leo von Klenze per conto di Ludwig I di Baviera intorno al 1830-1847 in Germania. Mentre in Inghilterra, abbiamo un museo costruito da August Smith intorno al 1830 per ospitare le polene delle navi incagliate sulle isole di Scilly.